28
oktober
2021
|
23:13
Europe/Amsterdam

Start bouw PROTEUS™ Curaçao, Fabien Cousteau’s ‘Zeeruimtestation’

Samenvatting

De legendarische diepzeeonderzoeker keert terug naar het Caribische eiland om met Map the Gaps en R2Sonic de locatieverkenning af te ronden voor het onderwaterstation PROTEUS™. Cousteau zal ook ontmoetingen hebben met overheidsfunctionarissen.

De bekende diepzeeonderzoeker, oceaanexpert en milieubeschermer Fabien Cousteau zet cruciale stappen voor zijn PROTEUS™-project, ‘s werelds meest geavanceerde onderwaterstation en leefomgeving voor wetenschappelijk onderzoek naar de meest kritieke aandachtspunten van de mensheid: medische ontdekkingen, duurzame voedselvoorziening en de gevolgen van klimaatverandering. Cousteau bezoekt Curaçao, het gastland voor het eerste station, om met een team van vier experts van de organisaties Map the Gaps en R2Sonic de laatste hand te leggen aan het in kaart brengen van de werklocatie. De PROTEUS™ geldt als de diepzeeversie van het Internationale Ruimtestation. Op dit platform zullen de meest vooraanstaande onderzoekers, academici, overheidsinstanties en bedrijven van de wereld samenwerken om wetenschappelijke kennis te bevorderen voor een betere toekomst van de planeet.

Voor 80 procent onbekend

De oceaan bedekt meer dan 70 procent van de planeetoppervlakte, stuurt weersverschijnselen aan, reguleert de temperatuur en is uiteindelijk de ondersteuner van alle organische leven. Sinds jaar en dag is de oceaan ook zeer belangrijk voor commercie, levensonderhoud en transport. Maar, hoe afhankelijk we ook zijn van de zee: het is nog steeds voor ongeveer 80 procent niet in kaart gebracht, geanalyseerd of verkend. “Als het systeem dat ons leven in stand houdt, is de oceaan onmisbaar voor het oplossen van de grootste problemen van de planeet. De uitdagingen waarvoor klimaatverandering, een stijgende zeespiegel, extreme stormen en virussen ons plaatsen, vormen een risico van biljoenen dollars voor de wereldeconomie”, stelt Cousteau. Verrassend genoeg is tot nog toe slechts 5 procent van de oceaan verkend, terwijl het meer dan 99 procent van de leefruimte op aarde vertegenwoordigt. Cousteau: “Als eerste in een netwerk van onderwater-habitats, is de PROTEUS™ essentieel om waardevolle oplossingen in beeld te brengen, die de toekomst van onze planeet veilig moeten stellen. De kennis die onder water zal worden ontbloot, zal voor altijd de manier veranderen waarop generaties boven water leven."

Zeebodem in hoge resolutie.

Er is weinig bekend van het grootste gedeelte van de zeebodem en hoge resolutie-kaarten zijn belangrijke instrumenten bij het volgen en beschermen van maritiem leven. Ze zijn ook nuttig voor het reguleren van onderwaterexploratie, zodat schepen veilig om structuren heen kunnen manouvreren – zowel de natuurlijke als die door de mens zijn gemaakt – en voor het begrijpen van wat en waar veilig kan worden onderzocht.

De productie van een meer uitgebreide kaart van de wereldoceaan zal voor een beter begrip zorgen van fundamentele processen zoals zeestromingen, weersystemen, het stijgen van de zeespiegel en klimaatverandering. Dit leidt, op zijn beurt, tot betere manieren om de oceanen te behouden en duurzaam te gebruiken. Nu de Verenigde Naties 2021 - 2030 heeft uitgeroepen tot het Decennium voor Oceaanwetenschappen voor Duurzame Ontwikkeling, is de noodzaak om meer te weten te komen over de oceaan dringender dan ooit.

Kaart in een week

Cousteau en de Proteus Ocean Group hebben een samenwerkingsverband met Map the Gaps en R2Sonic om de gehele, beschermde maritieme zône van 6 vierkante kilometer koraalrif en ruim 4 vierkante kilometer van binnenbaaien in een week in kaart te brengen. Map the Gaps is een non-profit organisatie van maritiem cartografen, studenten en industriepartners, die het bewustzijn over en de variëteit in oceaankaarten willen vergroten. R2Sonic levert technologisch geavanceerde multibeam echosounders die gedetailleerde kwaliteitsbeelden opleveren. Het bedrijf is gefocust op het verzamelen en delen van data om iedereen meer van onderwaterterreinen te laten weten. Samen zullen deze organisaties specifieke data en stellen beschikbaar een groter kennisbestand die duurzaam beleid voor natuurbehoud mogelijk zullen maken en daarmee zal Curaçao haar voordeel kunnen doen. Er zal ook nuttige informatie worden geleverd over de locatie van de eerste PROTEUS™, die op 20 meter diepte (3 atmosfeer), in een beschermd maritiem gebied, voor de kust van Curaçao zal komen.

‘Belangrijke initiatief’

“Het is een genoegen voor Map the Gaps om een team te mogen vormen van kaartspecialisten uit de regio om het beschermde maritiem gebied van Curaçao te visualiseren”, merkt oprichter Tim Kearns van Map the Gaps op. “Wij vinden het fantastisch dat ons werk zal bijdragen tot de eerste verkenning voor een onderwater-habitat voor mensen en dat dit belangrijke initiatief een blijvende impact zal hebben op de oceaan”, besluit hij. R2Sonic deelt mee het “zeer motiverend te vinden, mee te kunnen doen aan het in kaart brengen van het onderwatergebied voor de kust van Curaçao waar PROTEUS™ haar onderwater- habitat zal bouwen”. Volgens het bedrijf is hydrografisch onderzoek het begin van veel activiteiten die economische voorspoed bevorderen en helpen om ecosystemen beter te begrijpen. R2Sonic: “Bijstaan met onze beste multibeam echosounder – de Sonic 2026 – en helpen met de hydrografische verkenning, is onze manier om bij te dragen aan dit project dat baanbrekend kan zijn voor ons begrip van leefgebieden onder water."

‘Mooie mensen, zuivere wateren’

"Met onze bekendheid als gastvrij eiland met mooie mensen, zuivere wateren en een rijkgevarieerd maritiem leven, is het een eer voor ons om de thuisbasis te mogen zijn van de PROTEUS™. We staan volledig achter dit project en onderschrijven de visie en het partnerschap, daarbij van harte opkomend voor het milieu”, verklaart plaatsvervangend directeur Hugo Clarinda van de Curaçao Tourist Board. Hij vervolgt: “Dit is een indrukwekkend en belangrijk project voor de wetenschap, de wereld en de toekomst van ons kwetsbare ecosysteem, vol van onmetelijke rijkdommen die nog moeten worden ontdekt. Curaçao is zeer begaan met de gezondheid van oceanen en zal een voorstander blijven van initiatieven van dit kaliber.”

Vier keer zo groot

PROTEUS™ zal naar verwachting meer dan vier keer zo groot worden dan alle eerder bekende onderwater-habitats, en zal beschikken over ultramoderne laboratoria, slaapvertrekken en een moonpool (het plek onder het station waar duikers en instrumenten het water in kunnen). PROTEUS™ zal als eerste ter wereld ook een groeikas hebben waar de bewoners groenten kunnen kweken voor voedsel. Dit is een bijzondere oplossing voor het niet met open vuur kunnen koken – één van de beperking die het onder water leven met zich meebrengt. De habitat zal duurzaam worden voorzien via wind- en zonne-energie. Ook zal er een volledig videoproductiefaciliteit zijn voor ononderbroken live streaming voor onderwijsdoeleinden. Hiermee zullen medewerkers en partners wereldwijd ook van verhoogde en virtuele reality-beelden kunnen worden voorzien. Zo zal het verhaal van PROTEUS™ breeduit kunnen worden verteld en zullen gemeenschappen wereldwijd betrokken worden bij onze oceaan.

‘Bevolking onderwijzen’

Tijdens zijn bezoek aan Curaçao, zal Cousteau ook diverse eilandbewoners en leden van de regering ontmoeten. Ook het Ministerie van Onderwijs, Wetenschap, Sport en Cultuur staat op de agenda tijdens deze reis die bedoeld is voor initiële gesprekken om na te gaan welke mogelijkheden er zijn voor het opzetten van programma’s voor oceaanbewustmaking, onderwijs en participatie. OWCS-Minister Sithree van Heydoorn: “Het in kaart brengen van de locatie is een spannende volgende stap in de richting van de bouw van de PROTEUS™, iets dat een niet eerder gekende toegang zal bieden naar een dieper begrip van de oceaan. Hierdoor zullen wij lokaal meer leren over de maritieme biodiversiteit van Curaçao en onze bevolking verder kunnen onderwijzen over de mens-oceaan connectie.”

About Proteus Ocean Group

PROTEUS™ is operationalized and run by Proteus Ocean Group, Ltd. (POG), a private sector social enterprise, a sustainable for-profit business that will scale and have global impact. POG manages the coordination of and partnerships with strategic collaborators such as Northeastern, Rutgers, Government entities (including Curaçao), and private sector partners. The Fabien Cousteau Ocean Learning Center (a 501(c)(3)) (FCOLC) is a major stakeholder in POG and leads the educational programming for PROTEUS™. www.proteusoceangroup.com/


About Map the Gaps

Map the Gaps is a volunteer-based, non-profit organization including marine mapping professionals, students, industry partners, and alumni from the Nippon Foundation/ GEBCO Training Program in ocean bathymetry from the University of New Hampshire Center for Coastal Ocean Mapping. The organization is committed to growing awareness, increasing diversity, and promoting equity in ocean mapping. www.mapthegaps.org/

About R2Sonic

R2Sonic designs and manufactures shallow water multibeam echo sounders. R2Sonic brings value to its customers by providing technical features that help them meet their goals, whether it is high resolution, high accuracy or reliability. The portfolio is simple while technologically
advanced: 4 multibeam echo sounders that differentiate themselves by their depth range and beamwidth. It is also modular: you can update any multibeam sonar with the technical features of your choice. https://www.r2sonic.com/