21
januari
2022
|
15:23
Europe/Amsterdam

Lara Melkert, de oprichtster van D-Tap Foundation

Samenvatting

Lara en haar businesspartner Yvette hebben samen D-Bottle in 2017 ontwikkeld uit het idee om het gebruik van plastic op Curaçao te verminderen. De D-Bottle is een herbruikbare fles (100% zonder plastic!) en daarmee al een eerste stap in minder plastic gebruik, maar dat is pas het begin van het verhaal. Deze fles is niet alleen heel mooi en praktisch en bespaart het gebruik van plastic flessen, bij aankoop van een fles geef je ook nog eens terug aan projecten op Curaçao. Ook wordt zo uitgelegd dat het water dat op het eiland uit de kraan komt van uitmuntende kwaliteit is en dus perfect gebruikt kan worden om flessen bij te vullen.

Lara & Yvette

Voor elke fles die werd verkocht, werd er ook een weggegeven aan een kansarm kind die het echt kon gebruiken. Tijdens Covid veranderde de behoefte. Zo wordt er sindsdien in plaats van een waterfles een bedrag gedoneerd. Er wordt hierin samengewerkt met een professionele lokale organisatie die vooraf screenings doet, voordat er gedoneerd wordt. Zo blijft het mes aan twee kanten snijden en wordt het eiland niet alleen schoner en duurzamer, maar wordt er ook gewerkt aan educatie onder jongeren om ze te leren bewuster met hun omgeving om te gaan. Winst was voor Lara nooit de achterliggende gedachte.  Haar drijfveer is om het belang van duurzaamheid op een simpele en leuke manier over te brengen en te delen.

Waar ontstond de liefde voor Curaçao
Lara’s moeder was half Surinaams, haar vader Nederlands, tot zover lijkt er geen link met het eiland. Die komt nadat Lara na de middelbare school nieuwsgierig naar haar achtergrond werd. Ze wilde naar Suriname reizen, maar daar stak haar opa een stokje voor. Haar opa zei: “Als je echt wil weten waar je vandaan komt, ga dan naar Curaçao, daar vind je je roots”. Tijdens de oorlog was haar opa namelijk met zijn broer naar Curaçao verhuisd, want er was weinig toekomstperspectief voor zijn generatie in Suriname op dat moment. Dus uiteindelijk is Lara met haar nichtje naar Curaçao vertrokken. Ze was direct verkocht, het was liefde op het eerste gezicht.

“Op mijn 22ste heeft Curaçao zo’n impact op mij gehad. Ik had direct een gevoel van thuiskomen, onthaasten en mezelf kunnen zijn. Een plek om te helen door de natuur op het eiland. Het mooiste moment van de dag vind ik de zonsopgang op Curaçao, die geeft mij energie voor de rest van de dag.”

Na haar studie Hospitality & Event management had ze bedacht om een jaartje als stewardess te gaan werken. Dat werden er uiteindelijk vijf! Ze stopte daarmee omdat ze zwanger raakte (haar dochter is inmiddels 16 jaar). Een einde van een tijdperk, dacht ze, maar het bloed kruipt waar het niet gaan kan en zo begon het vliegvirus na een paar jaar weer op te laaien. Ze ging aan de slag bij TuiFly. Daar raakte ze steeds vaker in gesprek met toeristen die aangaven dat ze het zo jammer vinden dat het water op het eiland niet drinkbaar is. Waar dus niks van waar is, want het water op het eiland is zeker drinkbaar en zelfs van hoge kwaliteit. Daarom is Lara steeds vaker het gesprek aangegaan met toeristen om geen waterflessen meer aan te schaffen op vakantie op Curaçao.

“Typisch Curaçao voor mij is de lach, de positieve energie. Het staan en zijn in het nu.”

Een nieuwe start

Alles ging voortvarend, er waren plannen om te emigreren naar Curaçao. Als proef hadden zij en haar man een jaar lang een huis op het eiland gehuurd. Helaas werd Lara’s man ziek. De ziekte bleek al snel ernstig te zijn en daarmee verdween het plan om te emigreren. Na de begrafenis is Lara naar Curaçao gegaan om de rust en kalmte op te zoeken.

Uiteindelijk is in deze periode het idee van D-Bottle ontstaan. Lara ontmoette haar businesspartner Yvette op Curaçao en terwijl de kinderen samen op het strand speelden, kwamen ze beide tot de conclusie dat het plastic probleem op het eiland te groot werd. Dus ze sloegen de handen ineen om aan een oplossing te werken. D-Bottle moest worden gelanceerd.

“Er is veel veranderd op Curaçao en veel daarvan in positieve zin. De infrastructuur is heel erg verbeterd. Er is meer visie op toerisme. En de lokale samenleving heeft meer kracht en kennis om uit te putten.”

Van idee naar werkelijkheid

Er werd begonnen met een simpele bestaande fles besteld bij een leverancier, maar al snel werd het ontwerp aangepast. De fles is van een dusdanige kwaliteit roestvrij staal dat water lekker koel blijft en de fles niet lekt. Er zijn inmiddels zelfs speciale edities met designs van lokale kunstenaars. 

Samen zijn Lara en Yvette gaan kijken naar de cijfers. Hoeveel toeristen komen er op het eiland? Hoe kunnen we de impact vergroten? Ook zijn ze gaan onderzoeken naar hoe ze de fles konden koppelen aan een stukje kennis- en cultuuroverdracht. Maar de belangrijkste vraag was; stonden de lokale ondernemers, organisaties en overheid hiervoor open? Een week vol afspraken volgden en er werden heel veel gesprekken gevoerd. Het antwoord op die vraag was, ja! Toen is het Curaçao water refill program ontstaan, waarin het maken van duurzame verbindingen centraal staat.

De Scan & go-waterfles is de eerste tool van onze missie om Curaçao te verduurzamen.”

Ondertussen is het originele programma behoorlijk uitgebreid met duurzaamheidsdoelstellingen voor het eiland. Met de aanschaf van de Scan & go-waterfles doneer je direct aan 9 duurzaamheidsdoelstellingen. Op de fles staan drie QR-codes die je onder andere leiden naar een van de inmiddels 25 locaties van het water refill program. Daar kun je gratis water tappen bij lokale ondernemers. Zo zijn Lara met D-Tap Foundation en Yvette met D-Bottle, steeds op zoek naar nieuwe mogelijkheden om Curaçao te verduurzamen en mensen bewust te maken van hergebruik en het heerlijke water dat in Curaçao gewoon uit de kraan komt.

www.d-taprefill.com