18
december
2017
|
10:35
Europe/Amsterdam

Duik in de geschiedenis van het GERENOVEERDE DISTRICT OTROBANDA

Samenvatting

Willemstad staat sinds 1997 op de Werelderfgoedlijst van UNESCO, vanwege de bijzondere mix van culturen die je terugziet in elk van de vier wijken waar het centrum in is opgedeeld: Punda, Pietermaai, Scharloo en Otrobanda. Omdat de kleurrijke hoofdstad van Curaçao inmiddels twintig jaar is opgenomen als werelderfgoed, lichten we elke maand een ander stadsdeel uit. Deze maand Otrobanda, de historische binnenstad aan de overkant vanuit Punda gezien.

De betekenis van Otrobanda is letterlijk ‘de andere oever’. Het stadsdeel vormt samen met Punda de historische binnenstad van Willemstad. Het district is in de 18de eeuw ontwikkeld omdat er op Punda geen ruimte meer was. De wijken worden verbonden via de houten pontonbrug ‘Koningin Emma’ en de Koningin Julianabrug, over de St. Anna Baai. De wijk was aan renovatie toe. Nederlandse zakenman Jacob Gelt Dekker heeft vanaf 2001 een deel van de wijk laten opknappen. In honderd opgeknapte authentieke volkswoningen heeft hij het vijfsterrenhoteldorp Kurá Hulanda (Hollands Hof) gevestigd. De belangrijkste winkelstraat in Otrobanda is de Breedestraat, gelegen tussen Kurá Hulanda en het Riffort.

Kurá Hulanda
Kurá Hulanda is een van de meest geslaagde restauratiewerken van Otrobanda. Een groot deel van Otrobanda’s bouwvallige krottenwijk werd getransformeerd in een magnifiek gerenoveerd historisch district. Dat resulteerde in een adembenemend voorbeeld van Nederlandse koloniale architectuur in de Cariben. In Kurá Hulanda bevindt zich ook een congrescentrum, een wetenschappelijk instituut en een museum over de slavernijgeschiedenis.

Het Riffort
Het Riffort, aan de andere kant, werd in 1828 gebouwd om de stad te beschermen. Zijn herstelde vestingmuur biedt nu beschutting aan Riffort Village, een winkel- en entertainmentcentrum dat panoramische uitzichten over Punda en de zee biedt. Neem plaats op een van de terrasjes en geniet van het schilderachtige uitzicht op de kleurrijke gevels van Punda. Zodra de schepen zijn afgemeerd in de haven, zetten handelaars hun kraampjes op aan de kade. Het Brionplein is het middelpunt van Otrobanda’s boulevard.