22
november
2022
|
19:13
Europe/Amsterdam

Curaçaose feestdagen: traditionele gerechten voor Kerstmis en Nieuwjaar

By: Gislainne Maria

Samenvatting

Curaçao is een smeltkroes van culturen, wat ook naar voren komt in de lokale keuken. De traditionele keuken van het eiland is een afspiegeling van onze etnische diversiteit en rijke culturele erfgoed. En tijdens de feestdagen wordt het culinaire leven mogelijk nóg interessanter. Veel lokale, traditionele gerechten worden alleen tijdens de feestdagen gegeten – een periode waarin zowel locals als toeristen zich tegoed doen aan al het lekkers dat het eiland te bieden heeft. Een Caraïbische kerst in Curaçao is nergens ander mee te vergeljken! Als je tijdens de feestdagen op het eiland bent, moet je absoluut de volgende gerechten eens proberen.

1. Ayaka

Ayaka is een bekend gerecht in de Curaçaose keuken. Het is méér dan voedsel alleen; het is een culinaire kunstvorm. Ayaka (of Hallaca in het Spaans) komt uit de Venezolaanse keuken en is het populairste gerecht tijdens de feestdagen. Het is in wezen maïsmeeldeeg gevuld met rund, kip en/of varkensvlees, groenten en gedroogd fruit. Het pakketje wordt vervolgens in ingevette bananenbladeren gevouwen en met touw bij elkaar gebonden. Hoewel elk gezin weer zijn eigen twist aan deze zeer smaakvolle maïsmeelpakketjes geeft, bestaat de vulling meestal uit rozijnen, pruimen, olijven, kappertjes en zilvervliesuitjes. Het recept voor de perfecte Ayaka is tijdens de feestdagen aanleiding tot verhitte discussies! Nadat ze met zorg zijn gevuld, worden Ayaka's gekookt of gestoomd. De meeste locals hebben tijdens de feestdagen een fiks aantal Ayaka's in de vriezer liggen, zodat ze er op elk moment eentje kunnen pakken. Vergeet dus niet Ayaka te proeven als je met de kerst op Curaçao bent!

2. Ham di Pasku (geroosterde ham)

'Ham di Pasku', oftewel kerstham, wordt tijdens de feestdagen bij het avondeten gegeten en is een gerecht dat je eenvoudigweg geproefd móét hebben. Kerstham is geroosterde, gerookte, gezouten en met honing geglaceerde ham aan het bot, gegarneerd met ananas en kruidnagel. Soms worden ook kersen uit blik toegevoegd, voor wat extra zoetigheid. Ham di Pasku heeft een lekker korstje, is mals vanbinnen en wordt meestal in plakken geserveerd, met piccalilly. Zoals de naam al aangeeft, is geen enkele kerst compleet zonder deze lekkernij.

3. Sult (ingelegde varkensoortjes)

Ingelegde varkensoortjes, of 'sult' zoals het voorgerecht lokaal wordt genoemd, vind je heerlijk of afschuwelijk: er is geen tussenweg. Varkensoortjes bestaan vooral uit kraakbeen, wat ook de reden is dat ze urenlang moeten worden geweld en gekookt voordat ze verder worden bereid. De gezouten varkensoortjes worden meestal in dunne reepjes gesneden en in azijn met specerijen geweld om het vlees malser te maken. Traditioneel worden er uitjes, peperkorrels en kruidnagels aan het azijnmengsel toegevoegd; echte liefhebbers voegen ook laurier en pimento toe. Sult is het lekkerst als het crunchy is – niet te mals en niet te taai. Als je tijdens de feestdagen op Curaçao bent en wel zin hebt in een culinair avontuurtje, moet je zeker eens sult proberen. 

4. Pan de Jamón (Venezolaans hambrood)

Pan de Jamón, ook een gerecht dat we van onze Venezolaanse buren hebben overgenomen, wordt in plakken gesneden en als voorgerecht geserveerd. Dit Venezolaanse hambrood is een met zorg opgerold brood van zacht, zoet en luchtig deeg, gevuld met ham, groene olijven en rozijnen. Culinaire avonturiers voegen soms bacon of kaas toe voor extra smaak. Dit relatief eenvoudig te bereiden brood is al sinds jaar en dag een favoriet gerecht voor de feestdagen. Zeker de moeite waard om eens te proberen!

5. Pekelé (pekelharing)

Wat is nou Kerstmis op een eiland zonder vis? Pekelé is gepekelde en gedroogde haring bereid met een perfecte mix van azijn, ui, kruidnagel, peperkorrels en laurier. Onder de locals wordt Pekelé als gezouten kerstklassieker gezien. Pekelé heeft een wat eigenaardige, maar zeker niet onprettige smaak en wordt vaak geserveerd met knapperig brood om de intense smaak wat te verzachten. Als je van vis houdt, is Pekelé het perfecte gerecht voor de feestdagen. 

In Curaçao nemen we eten altijd serieus, maar vooral tijdens de feestdagen. Deze vijf traditionele gerechten zijn al tientallen jaren onderdeel van de Curaçaose keuken. Ze zijn niet alleen erg lekker, maar roepen bij velen ook nog eens sterke nostalgische gevoelens op. Wanneer de locals zich begin december op de feestdagen gaan voorbereiden en Curaçaoënaren die in het buitenland verblijven naar huis vliegen om samen met hun familie de kerst te vieren, is er één ding waar iedereen het over eens is: dat het ondanks alle drukte gewoon 'lekker' is om weer thuis te zijn.