11
november
2019
|
16:40
Europe/Amsterdam

MEET THE LOCALS: DE FAVORIETEN VAN TOPCHEF JUSTIN NIESSEN

Samenvatting

Justin Niessen is geboren en getogen op Curaçao en staat sinds 2017 aan het roer van zijn eigen restaurant in Rotterdam, Just. Hier combineert hij Caribische smaken met een moderne twist. We vroegen hem naar zijn favorieten op het eiland!

Curaçaoënaar Justin Niessen is chefkok en mede-eigenaar van restaurant Just in Rotterdam. Hier kookt hij met zijn team heerlijke no nonsense gerechten met Caribische invloeden, altijd met een moderne twist. De creativiteit van de koks en hun Antilliaanse roots uiten zich in een wekelijks wisselend 5 of 7 -gangen menu, waarbij wordt gewerkt met mooie, verse producten. Quesillo bijvoorbeeld, een van origine Zuid-Amerikaans dessert van gecondenseerde melk en suiker, waar Justin de smaken van Pina Colada in heeft verwerkt. “Als je aan Curaçao denkt, denk je al gauw aan deze tropische cocktail,” vertelt Justin. “Het leek me leuk daarmee te spelen.” Andere typisch Caribische invloeden die terugkomen in zijn keuken zijn gestoofde gerechten, ook werkt hij veel met rijst en funchi – een soort polenta die veel wordt gegeten op de Antillen.

 

“Iedereen in ons restaurant heeft liefde voor Curaçao”

“Wat wij hier doen is vrij uniek in Nederland,” legt hij uit. “Natuurlijk zijn er wel Caribische restaurants, maar wij tillen de gerechten écht naar een hoger niveau. Ze worden als het ware gedeconstrueerd en gecombineerd met Franse of Nederlandse smaken, waardoor je hele verrassende combinaties krijgt. We hebben een prachtige wijnkaart en een enorm gepassioneerd team, dat vanuit hun hart voor onze gasten kookt.” Dat is niet onopgemerkt gebleven. Just was in 2017, toen het de deuren opende, direct de favoriete nieuwkomer volgens De Buik van Rotterdam. In 2018 behaalde het restaurant een notering in de top-5 klassering van de Gouden Pollepel.

“Je moet een keer okrasoep geproefd hebben”

Justin, die op zijn 18e naar Nederland kwam om aan de hotelschool te studeren, in meerdere bekende restaurants werkte én je misschien kent van zijn deelname aan het programma MasterChef Holland, keert nog regelmatig terug naar Curaçao. Om inspiratie op te doen, familie te bezoeken en natuurlijk om te genieten van de veelzijdigheid van het eiland. We vroegen hem naar zijn favorieten. “Mijn favoriete restaurant momenteel is Mosa, een vrij nieuw restaurant in Pietermaai, gelegen aan de bekende Penstraat. In een heerlijk rustige, mooi aangeklede tuin kun je hier genieten van gerechten die de culturele ‘melting pot’ die Curaçao is weerspiegelen. Ze werken hier volgens het shared dining concept, waarbij je verschillende gerechten met je gezelschap deelt.” Wat is nou een lokaal gerecht dat je écht een keer geproefd moet hebben? “Dat is zonder twijfel Jambo, oftwel okrasoep met vlees. Zo lekker! En natuurlijk Keshi Yena, een soort kippastei met heel veel kaas.”

“Fuikdag is één groot feest”

Curaçao is een levendig eiland waar altijd wat te beleven valt. Wat vindt Justin het hoogtepunt van het jaar? “Fuikdag!” lacht hij. “Dat is één groot feest.” Fuikdag is het grootste ongeorganiseerde bootfeest in het Caribisch gebied en vindt altijd plaats op de eerste zondag van het nieuwe jaar, op het water in Fuikbaai. Je kunt er alleen per boot komen. Lekker de hele dag in het water dobberen in de zon, onder het genot van een lekker muziekje en drankje, wat wil je nog meer? En als Just even wil bijkomen? Dan gaat hij het liefst naar het strand van Grote Knip. “De zee is prachtig daar.”