01
Diciembre
2022
|
14:31
America/Manaus

Willemstad: un vibrante sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO

Gislainne Maria

¡Bienvenido a Willemstad! La capital del país de Curazao, una pequeña isla en el sur del Mar Caribe. Esta capital se caracteriza por su arquitectura monumental vibrante y colonial. El sitio histórico de Willemstad no solo es estéticamente agradable y absolutamente instagrameable, sino que también es el lugar de ensueño de todos los entusiastas de la arquitectura.

Debido a su singular historia arquitectónica y trasfondo cultural. En 1997, Willemstad fue catalogado como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, convirtiéndose en una de las 5 capitales del Caribe en esta lista. El 4 de diciembre de 2022, se cumplen 25 años de la inscripción de Willemstad en esta prestigiosa lista.

Continúa leyendo para descubrir qué hace que el histórico Willemstad y el puerto, sean un sitio arquitectónico e histórico único que debes visitar al menos una (o dos) veces en tu vida.

Una breve historia de Willemstad

El desarrollo y la arquitectura de la ciudad se originan a partir de la expansión de Europa en los siglos XV y XVI, esto se refleja en el urbanismo y la arquitectura de estilo colonial de la ciudad del período de expansión holandesa. Gran parte de la estructura urbana y el paisaje urbano histórico de Willemstad permanecen intactos y reconocibles hasta el día de hoy, sobreviviendo a más de 3 siglos de constante desarrollo y cambio.

A lo largo de los siglos muchos factores han afectado la estructura urbana del histórico Willemstad, desde incendios destructivos, innovaciones en la planificación urbana que llevaron a la construcción de caminos a través de la ciudad y desarrollos industriales, que llevaron a la adaptación radical del propósito tradicional de las propiedades históricas. Sin embargo, la arquitectura original de la ciudad está excepcionalmente bien conservada, muchos monumentos son auténticos en diseño, materiales y artesanía; los callejones angostos todavía están intactos y aún llevan los nombres originales de las calles. Debido a la durabilidad y preservación de la arquitectura y la estructura urbana de la ciudad, Willemstad sirve como un mapa para comprender el desarrollo histórico y social de la ciudad y su continuidad a lo largo de los siglos. Los elementos críticos que se reunieron para construir la área histórica de Willemstad siguen siendo un conjunto único que ilustra el crecimiento orgánico de la ciudad como comunidad multicultural.

La arquitectura de Willemstad a lo largo de los años

Willemstad cubre 190 metros cuadrados y consta del puerto natural de aguas profundas llamado Sint Anna Bay y 4 distritos: Punda, Otrobanda, Pietermaai y Scharloo. La arquitectura de este distrito refleja una mezcla de arquitectura holandesa, caribeña, africana, española y portuguesa. Más de 700 edificios en Willemstad son monumentos protegidos, lo que representa aproximadamente el 50% de todos los edificios en el centro de la ciudad de Willemstad. Alrededor del 90% de las propiedades en Willemstad son de propiedad privada y el resto es propiedad del gobierno o de organizaciones afiliadas al gobierno.

El área histórica de Willemstad se asemeja estéticamente a un centro de comercio colonial fortificado holandés con fuertes influencias caribeñas. Willemstad es un ejemplo único de un asentamiento relativamente pequeño que estaba tanto amurallado (Punda) como indefenso (Otrobanda).

La arquitectura de la ciudad comenzó con la importación directa de estilos y materiales holandeses. Gradualmente, el área desarrolló su propio estilo único, los edificios del siglo XVII en el distrito de Punda tenían un estilo tradicional holandés con dos o más pisos hechos de ladrillo con fachadas altas y hastiales triangulares. En el siglo XVIII se introdujeron galerías de madera y piedra en los edificios. En ese mismo siglo, se desarrolló el estilo barroco de Curazao, que se caracterizó por fachadas en una variedad de formas, siendo el frontón curvo, el rasgo común. Dado que los edificios en los distritos de Otrobanda y Scharloo se construyeron en terrenos más espaciosos, algunos edificios tienen lujosas fachadas en todos los lados y también se añade mucho verde a la ciudad. En estos distritos se pueden encontrar buenos ejemplos del estilo barroco de Curazao.

En el siglo XIX, un estilo arquitectónico más simple ganó popularidad en Willemstad, pasando de frontones curvos a frontones rectos. Ahora se estaban incorporando galerías en los frentes de las casas. Muchos buenos ejemplos de este estilo arquitectónico se pueden encontrar en los distritos Otrobanda y Pietermaai.

Bahía de Santa Ana

El desarrollo de Willemstad comenzó en 1634 cuando los holandeses establecieron un asentamiento comercial alrededor del puerto de Sint Anna Bay, logrando que Willemstad se haya considerado una ciudad portuaria histórica desde entonces, el cual aún continúa en funcionamiento. La entrada de la bahía estaba protegida por fortificaciones en ambos lados, un fuerte en el distrito de Punda llamado Fuerte Amsterdam y un Fuerte en el distrito de Otrobanda llamado Fuerte Rif. Estos fuertes están bien conservados y permanecen intactos hasta la fecha. En el lado de Punda, la fortificación en la costa es seguida de cerca por la colorida e icónica Handelskade, que es la contraparte tropical de las casas de los canales holandeses.

Desde Sint Anna Bay, los fundadores se dedicaron al comercio con colonias de varios países europeos, llevando al intercambio de estilos y elementos arquitectónicos. También se pueden observar elementos judíos en Willemstad, debido al establecimiento de muchos judíos sefardíes en Willemstad en el siglo XVIII. Las influencias africanas visibles de Willemstad son el resultado de que Curazao fue el centro del comercio de esclavos en un punto. Los diversos estilos e influencias arquitectónicas utilizadas se han combinado y adaptado para adaptarse al clima cálido del país. Las influencias climáticas llevaron rápidamente al desarrollo de un estilo arquitectónico local único.

Los 4 distritos

El primero de los 4 distritos de Willemstad que se desarrolló fue el lado este de la bahía de Sint Anna conocida como Punda. El desarrollo de los otros 3 distritos Otrobanda, Pietermaai y Scharloo siguió en los siglos XVIII y XIX. Cada distrito tiene sus propias características distintivas que resultan del uso de diferentes conceptos de planificación urbana a lo largo de los años, pero los distritos comparten la característica común de ser la representación de una colorida versión caribeña de la arquitectura europea, especialmente holandesa. Los distritos de Willemstad están conectados por las aguas naturales de la bahía de Sint Anna y Waaigat, lo que hace que el paisaje urbano sea aún más interesante y pintoresco, con fachadas coloridas a lo largo de las costas.

Distrito #1: Punda

La construcción de Fort Amsterdam en Punda en 1634 marcó el comienzo del desarrollo de Willemstad. Punda fue originalmente un distrito amurallado con un patrón de cuadrícula ortogonal, en el cual se crearon propiedades residenciales en el siglo XVIII. En 1866, los muros del distrito fueron demolidos luego de los cambios en la estrategia militar. Lo más destacado de este distrito es la Sinagoga Mikvé Isreal-Emanual construida en 1732, esta sinagoga es la más antigua en uso continuo en las Américas.

Distrito #2: Otrobanda

Otrobanda fue el segundo distrito de Willemstad que se desarrolló y está ubicado en el lado occidental de la bahía de Sint Anna. Dado que Otrobanda no era un distrito amurallado como Punda, Otrobanda primero se convirtió en una colección de edificios independientes en lotes espaciosos que parecían casas de plantación. Más tarde, esta parte de la ciudad se convirtió en parte en un barrio para la clase trabajadora con más densidad y callejones pequeños.

Distrito # 3: Pietermaai

Pietermaai se desarrolló en los siglos XVIII y XIX y fue colonizado por ricos capitanes de barcos, comerciantes y administradores holandeses. Se caracteriza por un desarrollo lineal de lujosas y coloridas mansiones a lo largo de la costa.

Distrito #4: Scharloo

El cuarto y último distrito de Willemstad que se desarrolló fue Scharloo. Al principio, Scharloo era un área de plantaciones, pero luego se transformó en un distrito residual para ricos comerciantes judíos.

La arquitectura de Willemstad es tan única como su historia. Esta ciudad declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO ha conservado una cantidad impresionante de sus estructuras de construcción originales a lo largo de los siglos, incluidos muchos elementos arquitectónicos auténticos. Lo que comenzó como una huella de las tradiciones holandesas de planificación urbana y arquitectura, se convirtió en una ciudad caribeña culturalmente dinámica, impresionante y colorida que cuenta su intrigante historia a través de su arquitectura.