07
juli
2015
|
07:15
Europe/Amsterdam

Eiland van de Reuzen

In 1449 werd Curaçao voor het eerst ontdekt door Alonso de Ojeda; een luitenant van Christopher Columbus. De Spanjaarden gaven het eiland de naam 'Isla de los Gigantes', oftewel eiland van de reuzen. Dit kwam door de massale lichaamsbouw van de oorspronkelijke bewoners; de Arawak-Indianen. Er zijn echter verschillende theorieën over de oorsprong van de werkelijke naam. De meest waarschijnlijke is afgeleid van de Portugese woorden curação (genezen) of coração (hart). Tegenwoordig staat het eiland liefdevol bekend als "Dushi Korsou" (Sweet Curaçao).

Voor de bezetting van de Nederlanders in 1634, was Curaçao onder Spaanse macht. In 1662 was Willemstad een belangrijk commercieel centrum van Trans-Atlantische slavenhandel onder leiding van de West-Indische Compagnie. Meer informatie over deze periode is terug te vinden in het Kura Hulanda Museum in Otrabanda.

Het eiland bleef tot de 19e eeuw een geliefd doelwit voor veroveraars, zoals de Britten, Fransen en Nederlanders. Het waren uiteindelijk de Nederlanders die de macht kregen in 1815.

Omdat Curaçao in de jaren '20 en '30 van de vorige eeuw een grote instroom van immigranten kende, zijn er vandaag meer dan vijftig nationaliteiten aanwezig op het eiland. Dat maakt ons ongelooflijk kleurrijk. De koloniale status van Curaçao en de andere eilanden van de Nederlandse Antillen veranderde in 1954. Vanaf dat momenten kregen de eilanden een eigen bestuur binnen het Koninkrijk der Nederlanden. Op 10 oktober 2010 werden de Nederlandse Antillen opgeheven en werd Curaçao een land met eigen constitutie binnen het Koninkrijk der Nederlanden.

Tegenwoordig wordt het eiland, met meer dan 142.000 inwoners, gedragen op de schouders van de nieuwe 'reuzen': kunstenaars, artiesten, ondernemers en dromers. Ontdek het eiland waar grote ideeën geboren worden en waar moed en creativiteit zegevieren.