26
januari
2021
|
20:40
Europe/Amsterdam

Dit stel tovert gevonden plastic om tot kleurige items

Dit stel tovert gevonden plastic om tot kleurige items

Betoverende stranden met een kraakheldere zee, levendige straatjes en een magische onderwaterwereld - Curaçao is een aards paradijs. Maar er spoelt hier - zoals bij wel meer paradijsjes - een probleem aan: plastic. Debrah en Mitchell (beiden 28 jaar) besloten om daar wat aan te doen. Uitgerust met kennis en een missie om écht iets te veranderen, begonnen deze ecostrijders met het verzamelen en recyclen van het hier aangespoelde plastic om er kleurige items van te maken. Ze noemden hun bedrijf Limpi - Papiamento voor schoon - en verhuisden naar het eiland om precies dat te doen wat ze hadden beloofd: Curaçao opruimen, weg met dat plastic op de stranden.

 

Hoe hun verhaal begon

2012. Twee jonge mensen, elk afkomstig uit een andere hoek van de wereld, beginnen met hun studie Industrieel Product Ontwerpen in Nederland. En terwijl ze samen diep nadachten over hoe ze een van de grootste problemen van onze wereld konden oplossen, vonden ze ook nog wat tijd om verliefd te worden op elkaar. Toen hun studie op z’n einde liep, moesten ze gaan nadenken over hun toekomst. Waar lag die? Debrah: “Toen we aan het afstuderen waren, dacht ik steeds over de twee opties die ik had: in Nederland blijven en het geijkte pad volgen naar een fulltime baan, of naar Curaçao om iets creatiefs doen.”

Toen zette iets ze aan het denken. “Debrah: We leerden veel over het plasticprobleem en hoe het een oplossing kon zijn om nieuwe producten te maken van gerecycled plastic. Toen we op vakantie waren op Curaçao, viel het plastic afval op de stranden me op. Voorheen was ik me daar nooit zo van bewust.” Toen viel het kwartje en wisten ze wat ze gingen doen en waarom het plan zou zijn om samen naar Curaçao te gaan.

Als je achtergrond een voordeel is

Hun plan was om plastic te verzamelen op de stranden van Curaçao, een project te lanceren om bewustzijn voor dit probleem te krijgen en het helpen oplossen door er nieuwe (hele toffe) producten van te maken. Maar eerst hadden ze het juiste gereedschap nodig, machines dus. Die maakten ze zelf met hulp van het platform Precious Plastics. “Meteen na ons afstuderen moesten we op zoek naar verschillende onderdelen voor de machines. De eersten maakten we in Nederland en stuurden we naar Curaçao,” legt Mitchell uit. Eind 2016 gingen ze hun machines achterna en belandden ze in een schuur in de tuin van de ouders van Debrah voor een proeftijd van drie maanden.

Maar hoe maak je eigenlijk iets van plastic? Het helpt in ieder geval om een achtergrond in Industrieel Product Ontwerp te hebben, zoals Debrah en Mitchell allebei. Ze begonnen met een shredder die het plastic versnippert zodat het makkelijker om te smelten is en op kleur te sorteren. Van aluminium maakten ze vervolgens gietvormen door er gaatjes in te boren. Het smelten kon gewoon in een mini-oventje en vervolgens goten ze het in de gietvormen om er kleine objecten als sleutelhangers en onderzetters van te maken, om die vervolgens te verkopen op een lokale markt. Na het maken van deze simpele dingen, bleven ze innoveren. “Simpel gezegd, begint ons proces bij het bedenken van ideeën en pas daarna zoeken we het juiste gereedschap om die ideeën tot leven te brengen,” zegt Mitchell. En zo kwamen ze tot machines met futuristisch klinkende namen als The Extruder. Mitchell: “Die creëert een constante stroom van warm plastic waarmee je dingen kunt inpakken, zoals lampenkappen. Dat werkt dan weer als basis om er een eigen creatie van te maken.”

Voor onze geliefde stranden

Je kunt rustig zeggen dat de stranden op Curaçao subliem zijn, dus het is logisch dat we ze willen beschermen. Mitchell: “Veel van het plastic dat we op onze stranden vinden, komt niet van het eiland zelf, maar van buurlanden. En we hebben hier niet de mankracht zoals in Nederland om steeds onze stranden schoon te houden. Aan het noorden van het eiland is bijvoorbeeld een prachtige kust maar ook een paar stranden vol plastic.” Toch is er goed nieuws: Debrah en Mitchell zien grote veranderingen in de mentaliteit op het eiland met betrekking tot afval en recycling. Het is echt een prioriteit aan het worden. “Meer en meer bedrijven zijn hun plastic aan het recyclen, gebruiken papieren bekers en verpakkingen en staan open voor verandering. Mensen organiseren zelf schoonmaakacties en er heerst echt gemeenschapszin met andere ondernemers zoals Femi en Joshua van de boerderij Hofi Cas Cora,” vertelt Debrah.

Producten van Limpi zijn kleurig en daarmee exemplarisch voor de ziel van het eiland. “We willen laten hoe iets waarvan je misschien denkt dat het afval is, ook iets prachtigs kan zijn,” legt Debrah uit. Items zoals de onderzetters en fruitmanden kunnen iets speciaals toevoegen aan je interieur en de kunstwerken zijn toffe cadeautjes of souvenirs uit Curaçao. Hoewel ze bescheiden zijn over hun ontwerpen, zegt Debrah: “Ik heb een goed oog voor wat stijlvol is en wat niet, mijn moeder en zus houden erg van schilderen en creatief bezig zijn, dus ik snap welke kleuren goed werken en wat voor vormen mooi zijn.”

Van Limpi een serieuze zaak maken

Coole producten maken van gerecycled plastic, omgaan met grote opdrachten en steeds blijven vernieuwen: dat is hard werken. Maar begrijp ons niet verkeerd, dit stel heeft er plezier in.

Het mooie van uitdagingen en het opschalen van het bedrijf, is dat het betekent dat ze steeds meer plastic opruimen. “Met onderzetters en sleutelhangers hebben we in twee jaar tijd zo’n 1000 kilo plastic verwerkt, maar nu we grotere dingen maken - zoals panelen - zitten we alleen in 2020 al op 1500 kilo.”

Avontuurlijk Curaçao 

Mensen zien Curaçao vaak als een plek om te luieren op het strand, dansen met je tenen in het zand tijdens happy hour en vooral compleet te ontspannen. Maar er is een ander soort paradijs op het eiland - eentje waar het avontuur in overvloed is en volop natuur om te ontdekken.

Naast het account van Limpi op Instagram (volg ze op @Limpirecycling) hebben ze ook een account gemaakt om hun avonturen op het eiland te delen. Dus als je op zoek bent naar leuke activiteiten: volg ze op @dushiadventures. Van suppen op de azuurblauwe zee tot zeeschildpadden kijken op Klein Curaçao en harpoenvissen: dit is het eilandleven op z’n best.

Debrah en Mitchell zijn op z’n minst inspirerend te noemen, en ze zijn nog maar net begonnen. Ze hebben hun schuur al ingeruild voor een grotere werkplaats en ze willen doorgaan met bewustzijn kweken voor het plasticprobleem door het te verzamelen en te recyclen tot meer producten: hun manier om echt het verschil te maken. Op hun website vind je waar je producten van Limpi kun kopen op het eiland en hou ze in de gaten voor nieuwe, toffe projecten.

https://limpirecycling.com/