26
maart
2018
|
22:10
Europe/Amsterdam

De geschiedenis en bijzondere architectuur van het geliefde Punda

Simone Sanders, Heart Curaçao

Samenvatting

Zelfs mensen die nog nooit op Curaçao geweest zijn, kennen het gekleurde aanblik van de Handelskade in Punda. Vooral wanneer je over de pontjesbrug richting Punda loopt, dan is het uitzicht schitterend. Natuurlijk heb ik die wandeling al tig keer gemaakt, maar eigenlijk wilde ik wel meer over de historie weten.

Voor mij is bekend dat sommige prachtige panden op de werelderfgoedlijst staan. Dieper was ik echter nooit in de historie achter al die panden gedoken. Dus ik ben op zoek gegaan naar meer informatie over al het moois wat velen in het prachtige Pundadag in dag uit op de gevoelige plaat weten te leggen.

Kort stukje geschiedenis

Post Museum CuracaoDe Nederlands West-Indische Compagnie was in de zeventiende eeuw op zoek naar een maritieme basis, waarbij Curaçao het meest geschikt werd geacht. Zij stichtte een handelspost aan de Sint Annabaai, een natuurlijke haven, in 1634. In dit jaar werd ook een begingemaakt aan de constructie van Fort Amsterdam, dat eerder Het Kasteel genoemd werd en diende als bescherming van de Nederlandse kolonie. Als onderdeel van het Fort werd het Gouverneurspaleis gebouwd, wat tot op de dag van vandaag dezelfde functie kent. De ingang van de haven werd de ‘punt’ genoemd, waar de naam van de inmiddels zeer bekende wijk Punda vandaan komt.

In de daaropvolgende eeuwen ontwikkelde Willemstad zich in een razend tempo.De bouwkundige stijl in de historische wijken Punda, Otrobanda, Pietermaai en Scharloo reflecteren onder andere de Nederlandse invloeden. Het doet mij denken aan de grachtenpanden in Amsterdam. En tóch is de stijl en al hetgeen er te bewonderen valt in de wijken op Curaçao heel eigen. Heel Caribisch. Het multiculturalisme en het klimaat zijn daar beiden van invloed op.

Juweeltjes in Punda

Nadat ik in de boeken was gedoken, besloot ik dit keer Punda te doorkruisen op een andere manier. In plaats van aandacht voor hetgeen geëtaleerd wordt door de diverse winkels, had ik aandacht voor de architectuur. Zoals mij geadviseerd werd keek ik ook met regelmaat eventjes omhoog naar de gevels. Niet alleen omdat de gevels veel verklappen over de stijl waarin het gebouwd is, maar omdat vele oude gebouwen in het prachtige Punda hun constructiejaar tonen.

Punda kent veel smalle hoge huizen, omdat er tussen de stadsmuren niet zoveel ruimte was en er dus gekozen werd om dicht op elkaar te bouwen. Het verst in de geschiedenis ging ik toen ik oog in oog stond met het oudste gebouw van Punda, gebouwd in 1693.Tegenwoordig is dit het postmuseum van Willemstad. De Nederlandse invloeden in deze oude architectuurstijl zijn duidelijk zichtbaar, als ook de Spaanse invloeden. Dit laatste is te zien aan de galerij (ook wel veranda genoemd) van dit monument. Onder invloed van Italiaanse architecten is de zogenoemde barokstijl ontstaan, waarbij open vormen en beweeglijkheid overheersen. Het beste voorbeeld van deze stijl is het welbekende en opvallende Penha gebouw, gebouwd in 1708. Dit behoort dan ook tot één van de belangrijkste historische architectuurmonumenten van het eiland.

Lees het volledige artikel, gepubliceerd op 19 maart 2018, op Heart Curaçao of de Punda Vibes Facebook page.