08
juli
2016
|
20:00
Europe/Amsterdam

Curaçao viert de haai met ambassadeur Jörgen Raymann

Na een kort bezoek aan Saba en Sint Eustatius tijdens de trip in het kader van Save our Sharks-project was het tijd om af te reizen naar de Benedenwindse Eilanden (of ABC-eilanden) Curaçao. De ambassadeur van het Save our Sharks-project, Jörgen Raymann, sloot zich bij ons aan.

Nadat we vanuit St. Eustatius waren aangekomen op Curaçao, stond er meteen een officiële opening van de Dutch Caribbean Shark Week gepland tijdens een borrel in ons hotel. Daar werd een korte toespraak gehouden door de directeur van CARMABI (Caribbean Research and Management of Biodiversity Foundation), Paul Stokkermans, die iedereen van harte welkom heette: «Grote dank gaat uit naar meneer Raymann, een speciale gast vanavond en de ambassadeur voor de haaien op de Nederlands-Caribische Eilanden.» Stokkermans gaf het woord aan de bekende Nederlander die nu aandacht vraagt voor de haaien. «Ik ben hier op Curaçao om aandacht te vragen voor de haaien, samen met jullie, want zoals we weten gaat het niet goed met de haai.» Na een inspirerende en betrokken speech sluit Raymann af, «Haaimann out».

De borrel ging door tot in de late uurtjes en ik luisterde toe hoe een van de genodigden mij enorm interessante verhalen vertelde over de haaienpopulatie 50 tot 60 jaar geleden bij Curaçao. «De Oceanic whitetip haaien en zijdehaaien zwommen gewoon in de Sint Annabaai hier in Willemstad». Natuurlijk hebben we contactgegevens uitgewisseld om dit nog verder te bespreken. Verder kreeg iedereen het nieuwe ‘Shark Stanley’ kinderboek dat haaien een beter imago moet geven: de toekomst begint ten slotte bij de jongere generaties.

Blauwe Kamer
De volgende ochtend stond een bezoek aan een van de meest iconische plekken van Curaçao, de Blauwe Kamer, op het programma. Het uitstapje werd voorafgegaan aan een bezoek per kajak aan de uitgestrekte rode mangrovebossen van het eiland. De erg dichte begroeiing van de mangroves, waar we met veel moeite met een tweepersoons kajak doorheen kwamen, gaf mij, als aanstaand marien bioloog, toch gek genoeg een erg goed gevoel. Wereldwijd gaat het enorm slecht met de mangrovesoorten door kustontwikkeling en toenemend toerisme, maar de mangroves zijn juist een van de meest onmisbare mariene ecosystemen van deze tijd. De mangroves zijn namelijk de kraamkamers van de zee, nakomelingen van veel belangrijke vissoorten zoals haaien en horsmakrelen spenderen veel van hun jonge jaren in de relatief veilige mangroves, waar grote roofdieren ontbreken. Onze gids, Ryan de Jongh, sprak ons toe met enorm veel passie. Hij heeft de laatste jaren veel van zijn tijd gestoken in de herplanting van mangroves in verschillende baaien van het eiland. «Ik denk dat ik nu ruim honderdduizend vruchten heb geplant die ervoor gezorgd hebben dat het eiland nu gezonde mangrovebossen heeft.»

Lees de rest van dit artikel, origineel verschenen op 27 juni 2016, op Duiken in Beeld.