15
mei
2017
|
15:23
Europe/Amsterdam

Voor de mooiste herinneringen trek je er op uit!

Samenvatting

Na een paar heerlijke dagen op het strand begint het te kriebelen: het is tijd voor wat actie! Erik stelt voor om met onze huurauto het eiland te verkennen. Geen zeelucht snuiven, maar cultuur. Want ook dat kan heel goed op Curaçao. Let’s go on a roadtrip!

Fort Beekenburg

We beginnen, op verzoek van Erik, bij Fort Beekenburg. Hij is gek op alles wat met geschiedenis te maken heeft. Het eeuwenoude fort aan de Caracasbaai werd in 1703 gebouwd ter verdediging van het Spaanse Water. Nu is het een populaire bezienswaardigheid. Gek idee dat Curaçao in die tijd nog met kanonnen verdedigd moest worden tegen een aanval vanuit zee. Hoogtepunt is het uitzicht over het Spaanse water, maar daarvoor moeten we eerst een aantal trappen beklimmen. Eenmaal boven worden we getrakteerd op een magisch uitzicht. Wow! We moeten elkaar echt even knijpen om te beseffen dat we hier zijn. Het is de klim meer dan waard.

De kracht van kruiden

Na een stukje geschiedenis is het tijd voor een activiteit die hoog op mijn lijstje staat: een bezoek aan de kruidentuin van Dinah Veeris. Deze kruidengenezeres is een lokale bekendheid. Dinah weet alles van de geneeskrachtige en verzorgende werking van planten en kruiden en opende in 1991 haar eigen kruidentuin op het eiland: Den Paradera. In een vrolijke jurk en met een grote glimlach wacht ze ons op voor een rondleiding. Wat een bijzondere vrouw! Vol passie vertelt ze honderduit over de werking van de honderden kruiden, planten en bomen in haar heerlijk geurende tuin. Haar enthousiasme werkt aanstekelijk. Zelfs Erik, die hier eigenlijk niet zo’n zin in had, luistert ademloos naar haar verhalen.

Tradities bewaren

Dinah vertelt dat de bewoners van Curaçao vroeger kruiden gebruikten tegen allerlei ziektes en kwalen. Haar missie is om de kennis van haar voorouders te bewaren en te verspreiden. Zo komen we te weten dat bladeren van de apeldam (Zizyphus spina) de bloeddruk verlagen. En dat van de bladeren van de flamboyan (Delonix regia) vroeger ontsmettingsmiddel werd gemaakt. Voor hoofdpijn adviseert ze thee van tropische oregano. En cactussoep is goed voor je darmen. Dinah is net een wandelende encyclopedie! Ik zou nog uren naar haar kunnen luisteren, maar er staat nog een bestemming op ons programma. Tijd om de auto weer in te gaan dus.

Chichi schilderen

In de auto praten Erik en ik na over ons bezoek aan de kruidentuin. We zijn het eens: deze ontmoeting met Dinah zullen we niet snel vergeten. Voor we het weten, zijn we op onze derde en laatste bestemming: Serena’s Art Factory. Hier maken ze de kleurrijke Chichi sculpturen die je overal op Curaçao ziet. De beroemde vrouwenfiguren worden met de hand beschilderd door lokale vrouwen. Vandaag gaan Erik en ik echter zelf aan de slag. We krijgen een workshop Chichi schilderen van niemand minder dan Serena zelf, de eigenaresse van de Art Factory. In haar schitterende, kleurrijke tuin vertelt ze dat Chichi staat voor ‘oudste dochter’. De beeldjes zijn een ode aan de sterke Caribische vrouw als steun en toeverlaat van het gezin. Zo’n Chichi beschilderen blijkt nog best lastig, maar met een beetje hulp van Serena mag het resultaat er zijn.

Wat een dag! Met een hoofd vol indrukken en een one-of-a-kind souvenir rijden we weer terug naar ons hotel. Een roadtrip om nooit te vergeten.